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Wie man Cancun als ersten Timer angeht

A woman looks out at a Maya building in the Yucatan in Mexico.
Hallo, mein Name ist Karen!

Karen is a Scottish freelance travel and culture writer based in the US. Her work has appeared in The Washington Post, National Geographic, BBC, and Condé Nast Traveler.

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Hi, I'm Karen!

Karen is a Scottish freelance travel and culture writer based in the US. Her work has appeared in The Washington Post, National Geographic, BBC, and Condé Nast Traveler.

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Perhaps you’re heading to Cancun thinking you’ll simply spend all of your vacation days blissed out on the beautiful beaches. Well, that’s certainly an option ... but you’d be remiss to miss out on everything else this Yucatan hot spot has to offer. So, clear some time in your schedule to get off the beach and away from the bars; instead, check out some of Cancun’s historical and cultural attractions or embark on a water adventure. Here are our top recommendations for first-time visitors to Cancun.

Visit Maya ruins

Maya ruins in Mexico
The Yucatan is home to many Maya ruins. | Bildquelle: DC_Aperture / Shutterstock

Discover the Indigenous history of North America.

For those interested in learning about the cultural history of the Yucatan, there are a few Mayan archaeological sites that can easily be visited on day tours from Cancun and tours typically include round-trip hotel transfers and lunch. Chichén Itzá is the big one—it’s a UNESCO World Heritage site and was one of the largest of the Mayan civilization’s great cities. Meanwhile, the Tulum Archaeological Zone is known for its perch right on the coast with views of the turquoise sea, while Cobá boasts the tallest pyramid in the Yucatan.

More ways to experience Mayan heritage

Swim in a cenote

Swimmers explore a cenote in the Yucatan.
Head into the blue. | Bildquelle: huang jenhung / Shutterstock

Refreshing, cool, and picture-perfect.

Some of the Yucatan’s most distinctive natural features, cenotes are sinkholes that have created natural underground swimming pools. Historically used by the Maya as a water source and the occasional setting for ceremonies, today they are popular with tourists and locals alike who swim in their cool, fresh waters. Many tours combine time at a cenote with a visit to a Mayan archaeological site such as Chichén Itzá or Cobá and on a hot day, there’s nothing better than taking a dip.

More Cancun cultural tours

Explore an underwater art museum

Statues at Cancun Underwater Museum (also known as Museo Subacuático de Arte, or MUSA).
Snorkel in Mexico and you're in for some great surprises. | Bildquelle: Rob Atherton / Shutterstock

Snorkel around works of art.

Created by the British sculptor and environmentalist, Jason deCaires Taylor, the Cancun Underwater Museum (also known as Museo Subacuático de Arte, or MUSA) makes for a diving or snorkeling experience like no other. The underwater museum displays more than 500 life-size sculptures on the ocean floor with the goal of promoting ocean conservation (the sculptures form artificial habitats for marine life and ease pressure on nearby, over-touristed diving destinations). You can explore the submerged statues by booking a snorkeling or diving tour from Cancun. If you’d rather stay dry, glass-bottom boat tours are also available.

Sail to Isla Mujeres

Boats moored around Isla Mujeres in Mexico.
Isla Mujeres is the place to be. | Bildquelle: / Shutterstock

It’s the perfect Cancun day trip.

The small island of Isla Mujeres is just 8 miles (13 kilometers) off the coast of Cancun, but offers a quieter and more relaxing experience than the busy tourist hub. Catamaran sailing tours and other cruises transport visitors to the island from Cancun and offer a variety of experiences, from diving or snorkeling around colorful reefs to glass-bottom boat tours and fishing charters. Some sailing tours are party-themed, and the alcohol flows freely, while others offer a more relaxing experience suitable for families. On land, you can also opt for a tour of the island that introduces you to its rich collection of street art works.

Shop for souvenirs at a craft fair

Day of the Dead skeleton crafts at a market in Cancun.
Head to the market for craft goods. | Bildquelle: phortun / Shutterstock

Take some authentic crafts home.

There are a number of markets around Cancun that sell traditional Mexican crafts such as ceramics, textiles, home decor, and jewelry. Mercado 28 covers an entire city block in the heart of town and, while visiting can be an overwhelming experience, it is a great place to pick up some souvenirs before having a bite to eat in the central food court. Another option is Mercado Ki Huic, one of the city’s longest running markets located on busy Avenida Tulum, just outside the Hotel Zone.

Spot whale sharks

A whale shark breaks the ocean surface near Cancun.
Swim with the marine life. | Bildquelle: Arkadij Schell / Shutterstock

These gentle giants are a sight to behold.

The biggest fish in the sea, whale sharks gather in the warm Caribbean waters off Cancun to feed and mate in the summer, typically from mid-June to early September. Tours departing from Cancun provide the opportunity to snorkel in those same waters and view the majestic creatures from a safe and respectful distance—be sure to choose a tour operator with a strong environmental track record. You’ll also have the opportunity to spot dolphins, manta rays, and turtles.

More Cancun animal experiences

Check out an adventure park

Kayakers explore an adventure park in the Yucatan.
Adventure parks makes for a great day out. | Bildquelle: Leonard Zhukovsky / Shutterstock

There are plenty to choose from.

South of Cancun, near Playa del Carmen, a collection of family-friendly parks including Xcaret, Xel-Ha, and Xplor offer a multitude of activities including ziplining, water rides, swimming in underground rivers, and cultural experiences such as meeting with local artisans and watching pre-Hispanic cultural demonstrations. A day at one of these parks makes for a fun alternative to another day on the beach and offers a different take on the Riviera Maya that is suitable for all ages.

More adventure park tickets

Enjoy the nightlife

The LED facade of popular Coco Bongo in Cancun.
Cancun is a great place to party. | Bildquelle: jejim / Shutterstock

The scene is one of Mexico’s liveliest.

Sie können nach Cancun fahren und denken, Sie verbringen einfach eine Woche am Strand, aber es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, diesen Hot Spot in Yucatan zu erleben, darunter historische und kulturelle Attraktionen, Wassersport und Tagesausflüge. Hier sind unsere Top-Empfehlungen für Anfänger.

Segeln Sie nach Isla Mujeres

Isla Mujeres ist eine kleine Insel nur 13 Kilometer vor der Küste von Cancún und ein beliebtes Ausflugsziel für alle Altersgruppen. Katamaran-Segeltouren und andere Kreuzfahrten bringen Besucher auf die Insel, oft mit ein paar Stunden auf dem Wasser zum Schnorcheln und Schwimmen. Einige Touren sind Party-Themen, während andere eine entspannendere Erfahrung bieten, die für Familien geeignet ist.

Schwimmen Sie mit Walhaien

Walhaie, die größten Fische im Meer, sammeln sich im Sommer in den karibischen Gewässern vor Cancún, normalerweise von Mitte Juni bis Anfang September. Touren, um mit ihnen zu schwimmen, sind eine Wohltat, aber es lohnt sich für die unvergleichliche Erfahrung, die sanften Riesen aus der Nähe in freier Wildbahn zu sehen.

Besuche einen Abenteuerpark

Südlich von Cancun in der Nähe von Playa del Carmen bieten eine Reihe familienfreundlicher Parks die Möglichkeit, eine andere Seite der Maya-Riviera zu sehen. Wählen Sie je nach Ihren Interessen einen von vier Wasser-, Outdoor-Abenteuer-, Dschungel- und Öko-Archäologie-Parks - Xel-Ha, Rio Secreto, Xplor oder Xcaret. Aktivitäten wie Ziplining, Wasserfahrten und Schwimmen in unterirdischen Flüssen sind eine unterhaltsame Alternative zu einem anderen Tag am Strand. Einige Parks sind rund um die Maya-Ruinen angelegt.

Besuchen Sie die Maya-Ruinen

Für diejenigen, die etwas über die Kulturgeschichte von Yucatan erfahren möchten, gibt es einige archäologische Stätten der Maya, die auf Touren ab Cancun besichtigt werden können. Chichen Itza ist das große - ein UNESCO-Weltkulturerbe und eine der größten und vielleicht mythischsten Städte der Maya. Tulum ist bekannt für seinen Barsch direkt an der Küste mit Blick auf das türkisfarbene Meer, während Coba die höchste Pyramide in Yucatan aufweist.

Entdecke eine Cenote

Cenoten sind eines der markantesten Merkmale Yucatans und Dolinen, die natürliche unterirdische Schwimmbäder schaffen. In Verbindung mit heiligen Maya-Zeremonien sind sie heute viel besuchte Attraktionen, in denen Sie in kühlem Süßwasser schwimmen können. Viele Touren verbinden die Zeit auf einer Cenote mit einem Besuch einer archäologischen Stätte der Maya.

Schau dir das Nachtleben an

Das Nachtleben von Cancún ist das Zeug, aus dem Träume vom Frühlingsurlaub gemacht sind, und für Interessierte gibt es Dutzende von Bars und Clubs, die man sich ansehen kann. CocoBongo ist einer der legendärsten, aber verschiedene Clubs sind der Ort, an dem man an verschiedenen Abenden sein kann. Überlegen Sie sich also eine Nachtclubtour, um die besten Partys zur richtigen Zeit mit einer vorgefertigten sozialen Gruppe zu feiern.

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